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亚洲图库熟女少妇14p _清代湘潭兴衰史:“天下第一壮县”为何迅速衰落

清代湘潭兴衰史:“天下第一壮县”为何迅速衰落

广州十三行商馆

许多年前初学《中国经济史》这门课,老师曾给我们出了这样一道思考题:广州从唐代起便是中国主要的对外贸易口岸,而上海在鸦片战争前还只是一个小县城。为何上海在1843年开埠后,仅用了短短十年时间便迅速超过广州,成为了全国最大的商贸中心?

答案其实就在教材中:因为上海的交通优势更为明显。位于万里长江入海口的上海,不仅中国南北海岸线的联结点,更是长江和大运河等内河运输干线的交汇点。货物从上海进出口,可以通过四通八达的江河水路,快捷地辐射广阔的中国内地。而广州由于南岭的阻隔,货物转运成本相对较高。

不过,老师出这道思考题的目的,并不是让我们从教材中寻找标准答案,而是让我们更加深入地理解,交通对于地域经济的发展以及商贸中心的形成,内在的逻辑关系。用这种逻辑来解读历史长河中其它许多城镇的兴衰变迁,思路将会变得更加清晰。比如清代的湖南湘潭,就是一个非常典型的样本。

清代湘潭兴衰史:“天下第一壮县”为何迅速衰落

湘潭在湖南的位置

湘潭位于湖南省会长沙以南35公里处的湘江边。因湘江中有昭潭,故得名“湘潭”。湘潭设县始于南朝梁天监年间(502-519年)。但在明代以前,湘潭一直都是默默无闻。元末明初,由于战乱频繁,民不聊生,湘潭甚至一度荒无人烟。光绪《湘潭县志》记载:“(明初)湘潭土著亦仅存十八户,余皆无复存在,洪武初招集流亡,皆来自他省,而豫章人尤多。”意思是说,明初湘潭只剩下18户原住民,洪武年间只好大量接收外省移民,其中以江西移民居多。经过明代两百多年的休养生息,湘潭的社会经济逐渐得以恢复和发展。至明末清初,又有大批江西人来湘潭经商,带动了湘潭的商业繁荣。

湘潭成为湖南重要的商埠,主要得益于拥有得天独厚的的内河港口。湘江长沙段河道较直,缺少停泊帆船的港湾,每遇大风,船只容易相撞甚至颠覆,商旅苦不堪言。而湘江流经湘潭境内时,拐了一个大弯,江面风浪较小,有利于帆船停靠。因此,湘潭当仁不让地成为了湖南主要的货物集散地。

清代湘潭兴衰史:“天下第一壮县”为何迅速衰落

1911年的湘潭码头

进入清代以后,湘潭迎来了更大的发展机遇。清康熙年间,中国对外通商口岸有广州、漳州、宁波、云台山四个。但到了乾隆二十四年(1759年),清政府采取更加严厉的闭关锁国政策,限定广州为唯一对外通商口岸,并由“十三洋行”垄断对外贸易。由于全国的对外贸易都集中到了广州,广州通往内地的商路也就变得十分繁忙。当时从广州通往内地的商路主要有两条:一条是沿广东北江而上,翻越大庾岭进入江西,再沿赣江而下,过鄱阳湖,到达华中地区。另一条是从广东西江进入广西,再沿漓江而上,至灵渠进入湖南,再沿湘江而下,过洞庭湖,到达华中地区。而湘潭正好是广州至湖南这条商路上的重要中转站。此后80年间,是湘潭历史上最辉煌的时期。

中国近代史上的第一位“海归”容闳,曾在《西学东渐记》中写道:“湘潭亦中国内地商埠之巨者,见外国运来货物,至广东上岸后,必先集湘潭,由湘潭再分运至内地,又非独进口货为然,中国丝茶之运往外国者,必先在湘潭装箱,然后再运广东放洋,以故湘潭及广州间,商务异常繁盛。”

商业的繁荣带动了湘潭城市的扩张。光绪《湘潭县志》记载:“自前明移县治以来,杨梅洲至水东门岸,帆樯蚁集,连二十里,廛市日增,蔚为都会,天下第一壮县也。”意思是说,自明代以后,湘潭的杨梅洲到水东门河段,商船云集,绵延二十里。岸上的商铺也日益增多,变成了一个大都市,人称天下第一大县。最盛时,湘潭城区人口达20万,城市规模甚至超过了省会长沙。

清代湘潭兴衰史:“天下第一壮县”为何迅速衰落

民国时期湘潭赛龙舟热闹场面

然而,1840年鸦片战争之后,随着上海等通商口岸的开放,中国对外贸易中心很快由广州转移到了上海。其后,沿海沿江城市相继开放,使得广州至湖南的传统商路迅速衰落。湘潭作为这条传统商路上的一个节点,地位随之一落千丈。光绪《湘潭县志》记载:“五口开,汉口、九江建夷馆,县市遂衰。”意思是说,自上海等五口岸开埠,汉口、九江设立了洋人馆舍后,湘潭的商业便衰落了。

此外,新型交通工具的出现,也是湘潭丧失交通优势的重要原因。水路方面,随着1897年湖南开办内河轮船航运,长沙河道帆船不易避风的问题,对于轮船而言不再是问题,因而长沙很快取代湘潭,成为了湖南的航运中心。陆路方面,随着1905年江南第一条铁路——株萍铁路(湖南株洲至江西萍乡)的建成,株洲成为了江西货物的中转站,直接削弱了湘潭的货物集散地功能。其后修建的粤汉铁路也不经过湘潭,湘潭进一步被边缘化。而原属湘潭县境的株洲,由于是铁路枢纽而迅速崛起,并部分取代了湘潭原来的地位。湘潭“天下第一壮县”的辉煌,从此不再。

以史为鉴,可以知兴替。一个城市的兴衰,或许不以人们的意志为转移。但是,及早发现潜在的危机,探寻可行的弥补方式,始终是人们努力的方向。近几十年来,从“要想富,修公路”口号的提出,到许多地方发起“抢铁路”群众运动,正是这种努力的外在表现。显然,交通与城市兴衰的逻辑关系,不再是书本上的知识,而是成为了人们的共识。(文/谢志东)

清代湘潭兴衰史:“天下第一壮县”为何迅速衰落

今日湘潭

【参考资料】

1、周秋光等:《湖南社会史》,湖南人民出版社,2013

2、尹红群:《湖南传统商路》,湖南师范大学出版社,2010


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